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EL RIO AVENDAÑO

Parece que el Ayuntamiento de Vitoria –Gasteiz va realizar una intervención urbanística en la avenida de Gasteiz de esta ciudad, entre las novedades que presentaron (ver correo del 15/01/2012) aparece una muy novedosa y es la recuperación del bosque de ribera y el rio Batán para la citada vía y desde nuestro patrimonio queremos hacer algunas puntualizaciones sobre tal recuperación.
Para documentar estos comentarios hemos recurrido al archivo municipal y al testimonio oral de diferentes vitorianos conocedores del lugar.
Los ríos que circulan por la capital, Vitoria, son el Avendaño, el Zapardiel y el San Cristóbal, todos ellos embocinados, quedando en la actualidad visibles el Errecaleor que vuelca sus aguas sobre el Santo Tomas y mucho más al este tenemos el rio Alegría, todos ellos dejan sus caudales en el Zadorra. Por el oeste el pequeño rio Ali
El rio que nos ocupa es el Avendaño que nace en los montes de Vitoria cerca de Berrosteguieta y desciende hacia la ciudad pasando por el pueblo de Lasarte, iniciando su andadura ciudadana en el inicio del paseo del Batan, para desaparecer bajo las calles de Vitoria al encontrar el paseo de Fray Francisco.
Don Venancio del Val en su callejero vitoriano dice:
“Del paseo de Fray Francisco a su izquierda antes de llegar al campo del prado, arranca el popularmente conocido como paseo del Batán, cuyo nombre no aparece en el nomenclátor callejero hasta 1940.
Su denominación la ha recibido de de los batanes que hubo a principios del siglo pasado (siglo XIX) para el lavado de la lana que era utilizada por el hospicio en su fábrica de paños….
…En sucesivas épocas han sido embocinados varios tramos del rio Avendaño que es el que en este paseo toma el nombre de Batan por la razón expresada”
El tema del Batán tratado por D. Venancio en el callejero es mucho más extenso y curioso. Lo comentaremos en otro artículo.
De aquí se desprende que el nombre de rio Batan es solamente una denominación que afecta a un pequeño tramo del rio y que su nombre en todos los mapas del archivo municipal es Avendaño. En el callejero de la pagina Web del ayuntamiento aparece como “rio Batan” desde antes de Berrosteguieta, denominación que no parece correcta, salvo que haya sufrido alguna alteración oficial el mapa hidrográfico del término municipal, que no conocemos. El rio San Cristóbal esta sin nombre en la misma página.
Hasta los años sesena el rio volvía a ver la luz aproximadamente donde están los actuales juzgados, para seguir hacia San Martin, pasar entre la ermita del mismo nombre y la fábrica de cerveza de los Knörr, continuando hacia el campo de Lacua y verter sus aguas en el zadorra. Al principio de los años sesenta se embocino completamente.
La vegetación de rivera que se quiere recuperar, pues es otro punto de discrepancia, el antiguo cauce contaba con hileras de chopos en ambas orillas, en la actualidad se conservan de aquellos chopos alguno delante de los juzgados, en la plaza Gerardo Armesto y cerca del colegio de San Martin, conociendo su antiguo cauce se pude adivinar su recorrido. En la zona de actuación de la avenida lo que había eran casas de labranza y campos de cereal nunca un rio.
Si la modificación se realiza seria más adecuado, -que crear ríos y vegetaciones que en ese lugar los que peinamos “canas” no hemos conocido- recuperar el crucero del camino de Aldave a San Martin. El crucero era el denominado Cruz Blanca se situaba aproximadamente, hacia el oeste, entre la fachada norte del Europa y el portal 87 de la avenida, en la actualidad una calle direccionada hacia el camino, recuerda el lugar. La cruz ocupa espacio en los almacenes municipales, (por lo menos hasta hace pocas fechas) y pudiera ser el entorno del Europa el lugar, en el que se podría volver a instalar. Entendemos que hay sitio de sobra para su recolocación.